Vasile Goldiş s-a născut la 12 noiembrie 1872 în casa bunicului său Teodor Goldiş, în satul Mocirla, din părinţii Isaia şi Floarea. Familia tatălui îşi are origine pe meleagurile bihorene în localitatea Chişcău de lângă Băiţa – Bihor unde până astăzi Goldişeştii formează o bună parte din populaţia ocupată cu băieşitul la minele de aur din Munţii Apuseni. Pe la 1740, Teodor Goldiş, unul dintre strămoşii viitorului cărturar şi om politic, se mută la Mocirla de unde familia este constant menţionată în perioada ulterioară. Teodor, bunicul lui Vasile Goldiş este preot în acest sat. Cei doi copii ai săi Isaia şi Petru îmbrăţişează şi ei cariera tatălui lor, preoţi primul în Mocirla, Seleuş, şi Cermei, cel de al doilea în satul natal. Mama lui Vasile Goldiş este fiica preotului Ioan Cornea din Răpsig – Arad ce se trage dintr-o veche familie de români din ţinutul Făgăraşului.

       Primii ani ai copilăriei, Vasile Goldiş şi-i petrece la Mocirla, Seleuş şi Cermei în casa părinţilor şi în cea, a bunicilor. Începe şcoala primară la Cermei în 1869 unde învaţă primele două clase în româneşte cu dascălul Nicolae Albu pe care cu dragoste îl evocă mai târziu ca pe unul dintre numeroşii învăţători umili care însă ştiau să plămădească în sufletul copiilor sentimentul de mândrie naţională. Clasa a III-a o urmează la şcoala generală din Padanul Nou, azi Horea – judetul Arad, iar clasa a IV-a la o şcoală primară cu limba de predare română din Arad. Între anii 1873-1881, Vasile Goldiş este elev al Liceului Teoretic din Arad pe care îl absolvă ca şef de promoţie. În timpul studiilor liceale se remarcă prin aptitudini deosebite pentru istorie, literatură şi filozofie, discipline pe care le va aprofunda cu mult interes mai târziu.